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4) ワシントンタイムズを強制的に不渡りにしろ-リチャード・スタインブランの無謀な訴訟とその背後

    2010年8月、ワシントン・タイムズは最高の危機を迎えた。UCIが過去1年間、教会からの財政支援なしに毎月2百万ドルほどを投入し困難な中でもワシントン・タイムズを率いてきたが、もはやその限界に至った。結局、UCIは真の父母様に新しい活路が見つけられない場合、1~2週以内に破産するしかないことを報告した。もし、ワシントン・タイムズを朱東文社長が新しく建てた会社として持っていくことを願えば、相続の過程で発生する最小限の運営資金である2百万ドルが先ず送金されなければならないことをお話した。2百万ドルは気力が消失したワシントン・タイムズを奈落から生かすことが出来る最低限の信頼の糸であった。聞こえてくる話としては朱社長はこのお金を早く送らないといけないと語り、P弁護士はこれに反対したと語っている。

 

UCIが最後通牒した時限を前にして劇的に2百万ドルがUCIの口座に送金され、本格的に両者の弁護士間で相続手続きに入った。解決すべき課題が多く残っているが、両者は誠実に少しずつ押したり引いたりしながら意見を狭めて言った。そして最後になって顯進様は1ドルでワシントン・タイムズを渡せという朱社長側の提案に電撃同意した。予定していた協商時限を越えて、追加の運営資金を再度入金しなければならなかった。若干の焦りと危機感はあったが再度、資金が入金され一月と言う時間を再度獲得した。

 

最終妥結を目の前にしている時、突然、伏兵が現れた。リチャード・シュタインブランとう人物がワシントン・タイムズを強制不渡りするための訴訟を起こした事実が10月21日、ブルームバーグ通信記事を通して明らかにされた。[1] シュタインブランはワシントン・タイムズ航空に所属していたが、UCI側の調査を通してUCI理事会及び経営権に深く関与し秘密裏に法的訴訟を準備してきたことが明らかになり、2009年11月に解任された人物であった。彼は以降2009年12月8日に顯進様を相手に民事訴訟を提起していた。

 

シュタインブランのとんでもない訴訟に対して某関係者は10月 22日、次のように語った。

 

リチャード・シュタインブランがまた無意味な訴訟を提起しました。今回はワシントンタイムズ航空を代弁して強制的にワシントンタイムズを不渡りにしようとしていました。(ワシントンタイムズは過去に私達の航空会社から資金を支援してもらっていましたが、シュタインブランはこれを根拠にワシントンタイムズ航空は債権者としてワシントンタイムズを強制不渡りできる権限があるということを主張しようとしています) 私達が見た時、今回の事件は朱社長とは関係なく思われ、背後に国進様がいるかはよく解りません。現在、この申請を棄却させる過程にありますが、少しは騒々しくなるかもしれません。”

 

シュタインブランのとんでもない訴訟は意味なく終わった。裁判所判事は当日、この訴訟を棄却しました。更にこのようにつまらないことに弁護士費用を使い、相手側の時間と費用も浪費させたので数万ドルの罰金まで被ったということである。

 

シュタインブランは果たして自分のお金を使ってまでこのような無謀な訴訟をしたのかという疑惑が残る。もし、シュタインブランの思い通りにワシントン・タイムズが不渡りになれば、最も大きな被害者は誰で、最も大きな利益を得る人物は誰であろうか? もし、シュタインブランを後ろから操縦し後援する人がいれば、彼はワシントン・タイムズが1ドル売却を通して真の父母様に返されることに反対し不渡りになることを願った者に違いない。

 

いずれ祝福家庭であるシュタインブランが本当の信仰的良心で再び戻ってくれば、彼から真実を聞くことが出来るであろう。筆者はシュタインブランのこのようなおろかな行動を決して恨まない。背後で彼を操縦しながら自分の目的をなすために祝福家庭の信仰と良心を売り渡している者が恨めしいだけだ。


[1]http://www.businessweek.com/news/2010-10-21/washington-times-faces-involuntary-bankruptcy-filing.html

Washington Times Faces Involuntary-Bankruptcy Filing

October 21, 2010, 5:30 PM EDT

By Steven Church and Dawn McCarty

Oct. 21 (Bloomberg) — Washington Times LLC faces involuntary bankruptcy because of a court filing by a lawyer who said he was fired as an officer of an affiliate of the newspaper publisher.

Richard A. Steinbronn said today in papers filed in U.S. Bankruptcy Court in Washington that the company owes Washington Times Aviation LLC and a related entity $2 million.

An involuntary-bankruptcy petition can be used by creditors to force a company into bankruptcy to collect debts. The company has 21 days from the time it is notified of the petition to answer the creditor claims. It can either accept the bankruptcy case or try to have it thrown out.

Steinbronn was authorized to file on behalf of two Times Aviation companies because he is a former director of their parent, Times Aerospace International LLC, he said in court papers.

“He was wrongfully terminated from various positions in early 2009,” according to the filing.

The petition includes promissory notes purporting to show intercompany loans among affiliates of the Washington Times.

The Washington Times’ average daily circulation fell 17 percent to 67,148 in the six months through September 2009, the most recent data available from the Audit Bureau of Circulations. That compares with declines of 6.4 percent at the Washington Post in the period, and 11 percent industrywide.

A spokesman for News World Communications Inc., the owner of the Washington Times, couldn’t be reached for comment.

The Washington Times was founded by the Reverend Sun Myung Moon, leader of the Unification Church. A spokesman for the church declined to comment.

The case is In Re Washington Times LLC 10-01041, U.S. Bankruptcy Court, District of Columbia.

–Editors: Mary Romano, Charles Carter

To contact the reporters on this story: Steven Church in Wilmington, Delaware, at schurch3@bloomberg.net; Dawn McCarty in Wilmington, Delaware, at dmccarty@bloomberg.net.

To contact the editor responsible for this story: David E. Rovella at ○○○@bloomberg.net.

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